Waterford

La ville de Waterford, se trouve sur la côte sud de l’Irlande, blottie dans la dernière boucle du fleuve Suir, juste avant son embouchure, à la jonction du comté de Cork, du comté de Wexford et du comté de Kilkenny, à 3 kilomètres de l’océan Atlantique, dans la province de Munster et à la limite de celle du Leinster, en Irlande, en Europe de l'ouest. La ville de Waterford, capitale du comté de Waterford, compte environ 50 mille habitants répartis sur 41,58 kilomètres carrés et tire une grande partie de sa renommée de ses cristalleries, mondialement connues.

La ville de Waterford bénéficie d’un climat océanique, sa position sur la côte sud-est et en retrait de la côte la mettant à l’abri du flux continu des tempêtes venues de l’ouest. Le climat y est cependant celui de l’Irlande, pas trop froid l’hiver, un peu frais l’été, avec des températures moyennes oscillant de 8°C à 19°C. Les mois pluvieux sont ceux des huitres, de septembre à décembre, pour un total annuel de 995 millimètres de pluie, ce qui est somme toute raisonnable.

Waterford est reliée par le train, le bus, la route , par avion et par la mer, ce qui permet de rallier sans problème Cork , Dublin , Limerick , Rosslare Europort , Wexford et Dungarvan. L'autoroute M9 relie Waterford et Dublin, de même que le train. Les services de bus fonctionnent à travers le centre-ville et dans toute la région et l’aéroport de Waterford est situé à 9 kilomètres à l'extérieur du centre-ville, au sud. En longeant la côte depuis Kilmore Quay, vous pouvez prendre le bac à Ballyhack pour rejoindre Waterford sans avoir à faire le tour par New Ross.

Waterford est une ville qui vit essentiellement du tourisme, son passé Viking et ses cristalleries de renommées mondiales étant d’incontestables attraits pour la ville la plus ancienne d’Irlande. La construction navale demeure une activité importante, même si elle est en net déclin. Mais vous y verrez aussi :

  • La maison du cristal qui présente, outre une magnifique collection des savoir-faire des cristalleries, les techniques à mettre en œuvre pour la création de pièces, démonstrations à l’appui. Tarif adulte en 2012, 12€. Vous trouverez les horaires d’ouvertures sur le site de la maison du cristal, en français
  • La tour de Réginald, un des sommets de ce qu’il est convenu d’appeler le triangle Viking, un ensemble de fortifications du Xe siècle. La tour de Réginald est aujourd’hui un musée dédié au passé Viking de la ville. Ouvert en 2012 de Pâques à mai, tous les jours de 10h00 à 17h00, de juin à mi-septembre, tous les jours de 10h00 à 18h00 et de mi-septembre à Pâques le mercredi et le dimanche de 10h00 à 17h00. Tarif adulte 3€.
  • La cathédrale Christ Church construite en 1773 dans le style géorgien, est une cathédrale anglicane irlandaise, siège du diocèse anglican de Waterford.
  • La cathédrale de la Sainte-Trinité est connue comme la plus ancienne cathédrale catholique du Royaume-Uni.
  • Le palais Episcopal, un palais de style géorgien qui abrite une collection de divers objets du XVIIIe siècle, dont une rare pièce de cristallerie, une carafe Penrose de 1789, la plus ancienne des pièces en cristal de Waterford. Ouvert en 2012 tous les jours sauf le jour de Noël, le jour de la Saint-Étienne et Jour de l'An, en Juin, Juillet et Août, du lundi au samedi de 9h00 à 18h00, dimanche et jours fériés de 11h00 à 18h00, de Septembre à mai du lundi au samedi de 10h00 à 17h00, dimanches et jours fériés de 11h00 à 17h00. Tarif adulte 5€.
  • Le chemin des jardins, pas moins de 15 jardins à visiter, parmi les plus beaux d’Irlande

Pour plus d’informations vous pouvez consulter les sites du palais Episcopal, de la tour de Réginald, ou celui de l’office de tourisme de la ville de Waterford, tous en anglais uniquement.

Guide Waterford sous licence Creative Commons - Modifié le 02 juillet 2012
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