Keylong

Capitale administrative du district de Lahaul & Spiti dans l'Etat de l' Himachal Pradesh, Keylong (3180m) se trouve à 126km au nord de Manali. Cette bourgade fut longtemps une étape sur la route entre Manali et Leh, mais aujourd'hui la plupart des bus ne s'y arrêtent plus, préférant faire étape à Sarchu (campement situé à 4300m) voire faire la route sans étape.
Comme toute la vallée du Lahaul, Keylong est isolé du monde d'octobre à mai, car les cols (dont le Rothang La) qui en ouvrent l'accès sont bloqués par la neige durant cette période. Un tunnel sous le Rothang La est actuellement en construction, il serait le premier ouvrage d'une route tous-temps entre l' Himachal Pradesh et le Ladakh.

Keylong reste une étape sympathique, de nombreux hôtels et guesthouses permettent de s'y reposer avant de reprendre la route. A noter que les bus publics s'y arrêtent toujours, mais en été il peut être parfois difficile de quitter la ville tellement ceux-ci sont bondés.

Il y a plusieurs monastères que l'on peut visiter dans les environs de Keylong :

  • Khardang gompa fait face à la ville sur la rive gauche de la rivière Bhaga. Son origine remonte au XIIème siècle, il a été restauré en 1912. Il est actuellement le plus grand monastère de la vallée du Lahaul, il dépend de la lignée Drukpa Kargyudpa..
  • Sashur gompa se trouve à 3km de Keylong et date du XVIème siècle. Un festival y a lieu tous les ans fin juin - début juillet. Il fait partie de l'école Gelugpa.
  • Guru Ghantal gompa se situe au confluent des rivières Bhaga et Chandra. Construit sur une ossature bois, il serait le plus vieux monastère du Lahaul. Son festival a lieu à la pleine lune de juin.
  • Tayul gompa se trouve à 6km de Keylong et date du XVIIème siècle, il relève de l'école Drukpa Kargyudpa.
  • Trilokinath temple est plus récent et mêle statues hindoues et moines bouddhistes, comme la population du Lahaul qui se patrage entre ces deux religions.
Guide Keylong sous licence Creative Commons - Modifié le 14 juin 2012
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