Îles d'Aran

Les îles d’Aran se trouvent à l’ouest de l’Irlande, dans la baie de Galway à 18 kilomètres de la côte, en Europe de l'Ouest et sont rattachées à la province de Connacht. Elles sont au nombre de trois, Inishmore, Inishmaan et Inisheer , respectivement île grande, île moyenne et île de l’est, et comptent environ 1300 habitants répartis sur 51 kilomètres carrés, organisés en Gaeltacht

Relativement inhospitalières, battues par les vents et extrêmement découpées par une mer souvent agitée, elles bénéficient cependant de conditions météorologiques assez clémentes, avec des hivers doux et des étés frais, mais pluvieux, qui ont permis une implantation humaine, un peu contre toute attente.

Elles sont accessibles par bateau pendant la saison touristique depuis la ville de Doolin dans le comté de Clare en 30 minutes si la mer est belle, ou toute l’année depuis la ville de Rossaveal, dans le sud du Connemara, 40 kilomètres à l’ouest de Galway, en 45 minutes, toujours si la mer est belle. Deux compagnies maritimes et une aérienne se partagent ce marché :

  • Aran Island Ferries assure toute l’année le trajet depuis Rossaveal pour 25€
  • Doolinferries assure la liaison de de avril à septembre au départ de Doolin pour 15€.
  • Aer Arann Islands assure la liaison avec Inishmore depuis Connemara Airport pour 45€. A ne faire que si le temps est dégagé, le spectacle des milliers de kilomètres de murets est à ne pas rater !


Pour plus d'informations, vous pouvez consulter le site consacré aux îles d'Aran.

Inishmore

C’est l’île la plus grande, 13 kilomètres de long sur 4 de large. La location de vélo est donc conseillée si vous venez pour la journée. Les terres de cette île ont été rendues fertiles par amendement au fil des siècles avec du goémon et produisent aujourd’hui les meilleures pommes de terre d’Irlande. Les champs ont été débarrassés de leurs pierres et empilées en murets qui courent sur des centaines de kilomètres au travers de l’île, créant un paysage très particulier

On y trouve aujourd’hui plusieurs forteresses en pierre et des églises anciennes, datant du VIIe siècle pour certaines :

  • Dun Aengus
    Dun Aengus
    Dun Aengus : Le plus impressionnant des forts en pierre situé sur la côte sud de l’île, un fort de forme semi-circulaire, reposant sur le bord d'une falaise à 80 mètres au dessus de l'océan.
  • Dun Dubhchathair: Situé sur la falaise sud de Inishmore est peut être le plus ancien des forts de l’île
  • Eochla Dun: Le plus petit fort sur l'île mais il est très bien conservé et comprend une citadelle intérieure et mur défensif extérieur dont la construction semble plus robuste que celles de autres forts.
  • Le musée Ionad Arann, un très bon aperçu de l'histoire et des traditions de l'île.
  • Caislen Aircin: Le château d'Arkin, construit en 1587. Il a ensuite été occupé par les troupes d'Oliver Cromwell qui a pillé plusieurs monuments de l'île pour en assurer l’entretien.
  • Teampall Bheanain: Ruines d'une ancienne église qui est l’une des plus petites dans le monde.
  • Teampall Mhic Dhuach: Petit église préromane avec une des premières croix, un puits sacré et le reste d'un château.
  • Clochan na Carraige: Une ancienne demeure en parfait état sur les îles d'Aran.

Inishmaan

Inismaan est l'île du milieu et peut être la plus préservée des trois îles d'Aran, probablement parce qu'elle est la moins fréquentée, et il n’est pas rare d'y trouver des plantes comme les orchidées, le chèvrefeuille et le saxifrage irlandais ainsi qu’une grande variété d'oiseaux nicheurs au milieu d’écosystèmes naturels parfaitement sauvegardés. C'est une île qui est connue pour ses cours de langue irlandaise, ses chants, ses contes et danses traditionnelles.

  • Dun Chonchoir: Un grand fort ovale datant du Ve siècle situé sur un point élevé de l'île d’où la vue est magnifique.
  • Dun Fearbha: Ce fort de pierre du IVe siècle est un des rares à être presque carré, au lieu de la forme circulaire des autres forts de l'île.
  • Enseigner Synge: La maison où John Millington Synge a séjourné sur l'île, entièrement restauré dans son état d'origine, à visiter si vous êtes sur l’île.
  • Leaba Dhiarmuid agus Grainne: Un tombeau du néolithique nommé d'après les amants tragiques de la mythologie irlandaise
  • Teampall na Seacht Mac Ri: une des premières églises chrétiennes, autrefois un lieu de pèlerinage
  • Inis Meain Tricots: Usine produisant les fameux « Pull d’Aran », avec des motifs toujours très compliqués.

Inisheer

Inisheer est la plus petite des trois îles d'Aran, un petit paradis pour les amoureux de la nature :

  • Caislean Ui Bhriain et Dun Fhormna: C'est un château sur trois niveaux construit autour de 1585 et probablement par la famille O'Brien.
  • Cill Ghobnait: Une église du Ixe siècle, désormais en ruines.
  • Teampall Chaomhain Caomhan: Les ruines d'une église du XIIe siècle construite en l'honneur de Caomhain Caomhan le saint patron de Inissheer.
  • L'épave du Plassey: Situé sur Carraig na Finise se trouve l'épave du cargo "Plassey" qui a fait naufrage dans les années 1960.
  • Cill Ghobnait: Petite église du Ixe siècle
  • Cnoc Raithni: Tumulus de l’âge de Bronze datant de 2000 avant J.C.

Tobar Einne: Le puits sacré de St.Enda, le saint patron de Inisheer

Guide Îles d'Aran sous licence Creative Commons - Modifié le 13 juillet 2012
Créé et mis à jour par rdut
Quelques photos des Îles d'Aran
Aux abords de Dun Duchathair
Lucky Star Bar
A Dun Duchathair
Champ aux abords de Dun Duchathair
Maison sur Inishmore
Dun Aengus
A Dun Aengus
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