Histoire du Laos

Pays de très vieille civilisation, le Laos a été au cours des siècles l'enjeu de convoitises de ses puissants voisins, puis des occidentaux. Du IXe au XIIIe siècle, il est dominé par l'Empire Khmer, puis par le Siam (Thaïlande), qui y établit le royaume de Sukhothai, et au XVIe siècle par la Birmanie. Au XVIIIe siècle, les royaumes de Vientiane et de Luang Prabang défendent difficilement leur souveraineté face aux Birmans et aux Siamois. A la fin du XIXe siècle, la France offre son protectorat contre la menace siamoise ; en 1893, le Laos fait partie de l'Union indochinoise. Après l'intermède japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, le Laos obtient son autonomie interne en 1946 (conférence de Genèvre). Trois grandes tendances rivales, parfois réunies dans de brèves expériences d'union nationale, notamment en 1957 et en 1962, ont marqué la vie politique ; les pro-occidentaux, les neutralistes (autour du prince Souvanna Phouma), le Pathet Lao (communiste, autour du prince Souphanouvong). Cette dernière tendance contrôle d'abord le nord du pays, puis progressivement toutes les campagnes. Malgré les bombardements américains de 1969 à 1970 et l'offensive sud-vietnamienne de 1972, Souvanna Phouma, soutenu par les Américains, constitue un gouvernement d'union nationale avec le Pathet Lao. Le contrôle effectif des 4/5 du territoire par le Pathet Lao et les victoires communistes au Cambodge, et au Vietnam du printemps 1975 facilitent la prise totale du pouvoir par le Pathet Lao. Le 3 décembre 1975, la monarchie en place depuis 1953 est abolie et Souvine Souphanouvong, dit le Prince Rouge, devient le président de la République. L'instauration du communisme entraina une forte répression des intellectuels (persécutions, camps de rééducation, ...), exode de la population, guérilla pour d'autres (l'ethnie des Hmongs). La chute du communisme en URSS (1989) ramena le Laos vers une nouvelle politique démocratique, mais sous domination d'un parti unique.

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