Histoire du Ladakh

Les premiers occupants de la région seraient des indiens, cultivant les basses plaines du Ladakh. Leurs descendants vivent encore dans le pays, ce sont les Möns. Puis des Tibétains s'y sont installés vers le Vème siècle de notre ère. De religion Bön, ils se sont progressivement convertis au bouddhisme vers le VIIème siècle, sous le règne de Songsten Gampo.

Au Xème siècle, un descendant des premiers rois tibétains fonde le royaume de Ngari, regroupant Ladakh, Guge, Purang, Zanskar et Spiti, puis en 930 son fils aîné, Pelgyigön, devient le premier souverain du Ladakh. La construction de nombreuses citadelles par des chefs tibétains traduit une unité fragile.

Au XVème siècle, le Ladakh est séparé en deux royaumes, le Bas-Ladakh à l'ouest (capitale Basgo) et le Haut-Ladakh à l'est (capitales She et Leh). C'est un souverain de Basgo qui réunira le pays, mais ses descendants devront aussi résister aux attaques du Cachemire musulman. Les différents conflits qui s'ensuivront verront les rois Ladakhis envahir le Tibet jusqu'aux portes de Lhassa, puis se replier sur Basgo, envahis par les Mongols et les Tibétains, ou encore passer des alliances malheureuses avec le cachemire (le roi Delek Namgyal doit en 1647 se convertir à l'Islam et verser un tribut annuel au Cachemire).

En 1834, l'Etat hindou de Jammu envahit pour la dernière fois le Ladakh en même temps que le Cachemire agonisant. C'est sous cet État que le Ladakh fait son entrée dans l'Empire britannique, puis dans l'Inde indépendante.

En 1948, le Pakistan conteste les frontières et envahit le Baltistan, puis c'est la Chine, qui, sur la lancée de l'annexion Tibétaine, attaque entre 1958 et 1962 le Ladakh et annexe la région à l'est de la Nubra. Cela pousse l'armée indienne à achever une route stratégique entre Srinagar et Leh, ouverte au tourisme en 1974.

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