Histoire de Venise

Au VIe siècle, pour échapper aux invasions lombardes, un groupe d'habitants de la région se réfugia sur les îles de la lagune. Ils constituèrent une république dirigée par un doge (duc), élu par les notables et vassal de l'empereur byzantin. En 697, Paoluccio Anafesto devient le premier Doge vénitien sous le nom de Duc Paulicius.
Dépourvus de terre, ils se dotèrent d'une puissante flotte de commerce qui consacra l'hégémonie de la République en Méditerranée. En 1062, Byzance fit appel à cette flotte contre les Normands, en échange d'importants privilèges commerciaux. Grâce aux croisades, Venise s'enrichit considérablement et s'assura des concessions sur toute la côte du Levant. Au XIIIe siècle la conquête de l'Empire byzantin par les Occidentaux lui permit de s'emparer d'une série d'îles et de ports d'escale sur l'Adriatique et en Méditerranée orientale sur la route du Levant. En même temps, l'organisation politique de la république de Venise se modifia. A partir du XIIIe siècle, les grandes familles enrichies par le commerce détenaient le pouvoir au sein du Grand Conseil (créé en 1143), tout-puissant vis-à-vis du doge et doté d'une police politique : le Conseil des Dix. Du XIIIe au XVe siècle, l'apogée de Venise était symbolisé par la solidité de sa monnaie (le ducat) et la puissance de ses chantiers navals (l'Arsenal). Aux XVe et XVIe siècles la richissime cité-État voyait le triomphe de son école picturale (Bellini, Carpaccio, Giorgione, Titien, Véronèse, le Tintoret,). Pour assurer sa sécurité, Venise conquit au début du XVe siècle les vastes territoires continentaux qui forment aujourd'hui la Vénétie, la prise de Constantinople par les Turcs (1453), les guerres d'Italie et les grandes découvertes amorcèrent son déclin, ralenti au XVIe siècle par le développement d'une industrie active. En 1797, la république fut supprimée et la Vénétie tomba sous la domination autrichienne jusqu'à son rattachement au royaume d'Italie en 1866.

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