Histoire de la Finlande

Jusqu'au XIIe siècle, les Finnois, peuple ouralo-altaïque, vivent isolés dans la forêt, pratiquant le commerce des fourrures. Ils demeurent païens et célèbrent les forces naturelles dans de belles poésies : les sagas. Vers 1150, les Suédois mènent une première croisade contre les Finnois, qui aboutit à leur christianisme et à leur soumission au royaume de Suède. Du XIIe siècle au XVIe siècle, la Finlande adopte peu à peu les institutions suédoises, participe à la vie politique de ce royaume et adhère à la réforme luthérienne. A la fin XVIe siècle, la noblesse finlandaise tente vainement de se soulever contre le futur Charles IX, à l'appel du gouverneur Klaus Fleming. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, au cours de guerre successives avec la Russie, la Suède va perdre la plupart de ses possessions finlandaises (paix de Nystad, 1721, paix de Turku, 1743). En 1809, tout le territoire est cédé à la Russie, qui l'érige en grand-duché doué d'autonomie. A partir de 1881, la russification entreprise par Alexandre III et Nicolas II déclenche une vaste opposition. La Finlande profite de la révolution de 1917 pour proclamer son indépendance (le 6 décembre). La guerre civile qui oppose Rouges, partisans de l'U.R.S.S., et Blancs, se termine, en 1918, par la victoire, à Tampere, du maréchal Mannerheim, qui, avec l'aide des Allemands, l'emporte sur les troupes soviétiques. Le traité de Tartou (1920) reconnaît la république finlandaise. En novembre 1939, la Finlande est envahie par l'U.R.S.S., à qui elle doit céder (traité de Moscou, 12 mars 1940) l'isthme de Carélie et, à bail pour trente ans, la presqu'île de Hanko. Le 25 juin 1941, elle déclare la guerre à l'U.R.S.S. aux côtés des Allemands ; vaincue en 1944 (armistice du 19 septembre), elle doit céder à l'U.R.S.S., au traité de Paris (1947), la région de Petsamo (aujourd'hui Petsamo), de Salia, la Carélie, et lui verser une lourde indemnité. Adepte au neutralisme, elle signe, dès 1948, un pacte d'amitié avec l'U.R.S.S., puis se tourne vers les autres États scandinaves (adhésion en 1955 au Conseil nordique).

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