Histoire allemande

La colonisation romaine toucha peu la Germanie (Champs décumates, Rhénanie). Rome ne put empêcher le déferlement des peuplades germaniques, refoulées par les Huns (Ve siècle). L'Empire s'écroula, faisant place à des royaumes "barbares". La plupart des pays germaniques se fondirent dans l'État franc, avec les Mérovingiens puis les Carolingiens, et se christianisèrent. Le partage de l'empire de Charlemagne entraîna la constitution d'un royaume de Germanie (843), aux frontières mal définies. Les ducs de Saxe s'emparèrent de la Couronne, menèrent une politique de conquête et donnèrent à l'Allemagne ses limites actuelles. Otton Ier, se faisant couronner à Rome (962), fonda le Saint-Empire romain germanique. Le principe de l'élection impériale, la politique ambitieuse des souverains tournés vers l'Italie (césaro-papisme) provoquèrent l'émiettement de l'Allemagne en principautés féodales. Rodolphe Ier de Habsbourg (1273-1291) réorganisa ses terres allemandes et annexa l'Autriche, la Carinthie, la Carniole et la Styrie. Un évènement capital fut la Réforme protestante (XVIe siècle), qui souleva les féodaux et les paysans contre Charles Quint et brisa l'unité politique encore embryonnaire du pays. Le XVIIe siècle vit la décadence de l'Allemagne, les luttes des États du Nord, protestants, contre les États du Sud, catholiques, et son morcellement en 350 États (traité de Westphalie, 1648). En 1701, l'électeur de Brandebourg prend le titre de "roi en Prusse". L'ascension de cette maison se poursuit aux XVIIIe et XIXe siècles, facilité par Bonaparte, qui ramena, en 1803, le nombre des États de 350 à 39, et, devenu Napoléon Ier, obtint que François II, se proclamant empereur d'Autriche, déclare éteinte sa fonction d'empereur germanique (1806). Les traités de Vienne (1815) créèrent une Confédération germanique de 39 États sous la présidence de l'Autriche. Une lutte pour la prééminence en Allemagne opposa l'Autriche et la Prusse ; vainqueurs des Autrichiens à Sadowa (1866), et des Français en 1871, les Prussiens imposèrent l'unité aux princes locaux et la Prusse proclama l'Empire allemand, dont la puissance économique, territoriale (colonies) et démographique ne cessa de croître, mais qui subit un grave échec en 1914-1918 ; l'empereur Guillaume II abdiqua (9 novembre 1918) et la république fut proclamée. Le traité de Versailles (28 juin 1919) démembra l'Allemagne et lui enleva ses colonies. De 1919 à 1923, la république de Weimar (dotée d'une constitution élaborée à Weimar) fut troublée par des soulèvements communistes et des coups de force de droite. La crise économique de 1929, la misère, la lutte à mort entre les forces nationalistes et socialistes se soldèrent par le triomphe du national-socialisme (nazisme) : le président Hindenburg nomma Hitler chancelier le 30 janvier 1933. Celui-ci instaura un régime de terreur fondé notamment sur le racisme (persécution des Juifs, des Tsiganes), qu'il devait étendre à la plus grande partie de l'Europe : réoccupation de la Rhénanie (1936), annexion de l'Autriche (Anschluss, mars 1938), et d'une partie de la Tchécoslovaquie (affaire des Sudètes) à la suite de sa victoire diplomatique de Munich (septembre 1938) ; enfin, le 1er septembre 1939, invasion de la Pologne, ce qui déclencha la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). L'Allemagne, vaincue, capitula le 8 mai 1945 ; divisée en quatre zones d'occupation (américaine, française, britannique et soviétique), elle perdit une partie de son territoire et sortit du conflit politiquement et économiquement anéantie. En 1949, elle fut partagée en deux États : la République Fédérale d'Allemagne (sous protectorat américain) et la République Démocratique d'Allemagne (sous domination soviétique). Le 9 novembre 1989 le mur de Berlin tombe et la réunification est proclamée le 3 octobre 1990.

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