Géographie et climat de l'Asie

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L'Asie est le plus vaste des continents avec 43 810 582 km². De fait il n'est pas évident d'en faire une description détaillée tant il est riche en différences. Le continent asiatique est bordé par l'Europe à l'ouest, l'Océan Indien au sud, l'Océan Pacifique à l'est et l'Océan Arctique au nord.

C'est un continent d'extrêmes. On y trouve le point culminant de la Terre, à savoir l'Everest avec ses 8848 mètres d'altitudes. Mais aussi le point le plus bas qu'est la mer Morte à -417m. Pour finir, le continent est tellement vaste que le point le plus continental est à 2648km de la côte la plus proche.

La chaîne de montagne majeure d'Asie est bien sûr l'Himalaya, né de la rencontre fracassante entre le sous-continent indien et le continent asiatique. Il comprend bon nombre des plus hautes montagnes du monde. L'Asie comporte aussi bon nombre d'autres chaînes de montagnes, plateaux, plaines et autres reliefs. Le volcanisme est marqué à l'est, le long de la ceinture de feu : Japon, Philippines, Indonésie.

Les climats sont marqués par la continentalité, en particulier, dans une grande moitié nord du continent. Les vents dominants d'ouest qui apportent la douceur de l'Océan Atlantique en Europe ne parviennent pas jusqu'au cœur du continent. Les étés sont donc chauds et les hivers glacials. Les précipitations sont dans l'ensemble assez faibles. De fait, on observe une série de déserts s'étirant de l'Arabie saoudite à la Mongolie. A l'extrême nord, en Sibérie, le climat est arctique. Plus au sud, en franchissant cette barrière naturelle que forme l'Himalaya, le climat devient tropical, c'est à dire marqué par la chaleur et une saison humide : la mousson.

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Article wiki sous licence Creative Commons - Modifié le 03 October 2011
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