Danube

Le Danube est un fleuve qui déroule d’est en ouest en Europe Centrale et en Europe de l’Est ses 2850 kilomètres, mesurés, une fois n’est pas coutume, de l’embouchure à la source. Sources qui en fait sont trois, puisque le Danube naît de la réunion de deux torrents, la Breg et la Brigach, et opportunément de la captation d’une source présentée aristocratiquement dans un bassin situé dans le parc du château de Fürstenberg, à Donaueschingen, dans le land de Bade-Wurtemberg, en Forêt-Noire, en Allemagne. Quant à l’embouchure, c’est un delta, situé à 80% en Roumanie et 20% en Ukraine, encadré par trois bras, Chilia, Sulina et Sf. Gheorghe.

Entre sa source et son embouchure, le Danube aura traversé ou bordé 10 pays et arrosé 4 capitales, Vienne, Bratislava, Budapest et Belgrade, et tout le long de son trajet aura au cours des siècles façonné l’histoire et la culture de ses peuples riverains, Grecs et Romains, mais aussi Daces, Slaves ou Thraces, Turques et encore bien d’autres qui ont tous laissés sur son parcours les traces de leur civilisation, que vous pourrez encore admirer aujourd’hui:

Allemagne

Danube
Danube
C’est un parcours de 687 kilomètres à travers le Bade-Wurtemberg et la Bavière, en passant par:

  • Donaueschingen, avec les sources du Danube
  • Tuttlingen, l’Abbaye de Beuron les châteaux de Wildenstein et Warenwag
  • Sigmaringen et le château princier des Hohenzollern-Sigmaringen
  • Ulm, et la cathédrale gothique possédant la plus grande flèche au monde (161,6 mètres)
  • L’abbaye de Weltenbourg et les « Donaudurchbruch » (gorges du Danube), maintenant en Bavière
  • Ratisbonne, avec la Cathédrale St-Pierre, classée au patrimoine mondial par l’Unesco, et le Pont de pierre
  • Passau, avec la cathédrale Saint Etienne et son orgue qui passe pour être le plus grand du monde.

Autriche

Schonbrunn  Vienne
Schonbrunn Vienne
357 kilomètres au travers de quelques uns des paysages les plus spectaculaires du Danube:

  • La « boucle de Schlögen » où le Danube effectue un demi tour
  • Linz, la grande place et la cathédrale antique
  • Mauthausen
  • La Wachau, vallée romantique classée au patrimoine mondial par l’Unesco et la légende des Nibelungen, Siegfried et le dragon Fáfnir en tête.
  • Melk, une splendide abbaye bénédictine bâtie en surplomb du Danube
  • Krems, une des plus anciennes villes d'Autriche
  • Vienne, une première capitale traversée, avec le palais du Belvédère, le parc du Prater, le château de Schönbrunn, la Hofburg (Palais impérial), les musées et l’opéra national, etc...

Slovaquie

Et à même pas 1 heure de route, 60 kilomètres de fleuve plus loin, c’est déjà Bratislava et une deuxième capitale, à découvrir sur les 172 kilomètres que le Danube parcourt en Slovaquie, essentiellement en assurant la frontière avec la Hongrie:

  • Bratislava, un Centre historique, magnifiquement restauré plein d'églises gothiques, baroques et renaissances, un château qui surplombe le Danube et la ville, tout en offrant de magnifiques vues.
  • Le château de Devin, une forteresse slovaque sur le Danube, à proximité de Bratislava, détruit en 1809 par les troupes de Napoléon 1er, donc en ruines.
  • Et un petit détour par Nitra, toute proche, avec le château de Nitra, la cathédrale Saint-Emeram et le couvent des Franciscains.

Hongrie

Frontière avec la Slovaquie
Frontière avec la Slovaquie
Le Danube assure d’abord la frontière commune Slovaquie-Hongrie pour un parcours total de 417 kilomètres en Hongrie pendant lequel il va plonger droit au sud, la fameuse “boucle du Danube”, juste avant Budapest, la troisième capitale traversée et vous pourrez découvrir:

  • Les montagnes de Gerecse et Pilis au sud, entre Esztergom et Tatabánya, ainsi que la ville de Visegrad
  • Szentendre, ville connue par ses sept églises dont la cathédrale épiscopale orthodoxe
  • Budapest, la “perle du Danube”, pour les bains, le mont Gellért, Le Parlement, etc...
  • Mohacs, et le parc national Danube-Drave
  • Pecs, pour la Nécropole paléochrétienne

Croatie

Le Danube traverse maintenant un tout petit bout de la Croatie, dans la région de la Slavonie, avant d’assurer la frontière, toujours contestée, avec la Serbie, pour un parcours total de 137 kilomètres:

  • La réserve naturelle de Kopacki Rit, à l’estuaire de la Drave
  • Vukovar, tristement célèbre, mais en cours de reconstruction et donc à voir
  • Osijek, un peu en retrait au bord de la Drave, une jolie petite ville baroque.

Serbie

Ville
Ville
Le Danube entre en Serbie à peu près au même endroit qu’il entre en Croatie, faisant pour l’essentiel frontière commune entre les deux pays avant de se décider à traverser la Serbie de part en part, pour un parcours total d’environ 580 kilomètres, en arrosant Belgrade, une quatrième capitale.

  • Novi Sad, avec la Forteresse de Petrovaradin, rive droite, les sources eaux chaudes de Sremski Karlovci et le Parc national “Fruska gora”.
  • Belgrade, et quelques points d’intérêt comme la Forteresse de Kalemegdan, la vieille ville, le mont Avala, la Cathédrale Saint Sava
  • Le Parc national de Derdap, tout le long du Danube jusqu’aux Portes de Fer
  • Le Fort de Golubac et le cimetière de Dobra et donc....
  • Les Portes de Fer, où le Danube a su forcer le passage entre les Carpates et les Balkans.

Roumanie

Vue depuis la cathédrale Ste-Marie
Vue depuis la cathédrale Ste-Marie
En Roumanie, le Danube fait maintenant frontière commune avec la Serbie, puis avec la Bulgarie sur près de 500 kilomètres avant de remonter plein nord pour rejoindre la Mer Noire, par le Delta du Danube, le plus long trajet dans un pays, 1075 kilomètres.

  • Comme en Serbie, mais depuis l’autre rive, les Portes de Fer, une route magnifique qui vous permet de cotoyer, au travers de quelques monuments, quelques siècles d’histoire: la roche sculptée de Décébale, la Tabula Trajana ou l’histoire romaine sur le Danube et bon nombre de châteaux, monastères et mémorials
  • Depuis les Portes de Fer, il peut être plus intéressant de filer droit devant vers le delta, notamment pour voir le monastère de Horezu, inscrit au patrimoine mondial par l’Unesco.
  • Et en passant, un tour vers les villes, forteresses et églises fortifiées saxonnes de Brasov, Sibiu et Sighisoara, entres autres, tant il y en a dans cette région de Transylvanie colonisée depuis le XIIe siècle par les saxons en vue de protéger les frontières des marches de l’est.
  • Bucarest, en allant vers le delta, puis les volcans de boue de Berca, et enfin....
  • Tulcéa, la ville d’entrée du Delta du Danube et les croisière possible vers Salina ou Sfantu Gheorghe et l'île Sacalin

Bulgarie

Le Danube ne fait que longer la Bulgarie, sur 470 kilomètres, avant de remonter plein nord au travers de la Roumanie:

  • Vidin, avec en bordure du Danube, la forteresse Baba Vida de Vidin, la grotte de Magura un peu plus au sud et les pierres de Belogradchik, ajoutées sur la liste indicative du patrimoine mondial par l'Unesco, encore plus au sud.
  • Ruse (Roussé), de belles maisons de style néo-baroque, le monastère d'Ivanovo un peu à l'écart, plusieurs églises dont l'église de la Sainte Vierge qui est classée au patrimoine mondial par l'Unesco et la citadelle de Chervern, encore plus au sud
  • Silistra, et la réserve de la biosphère de Srebarna et la forteresse turque de Medjidi Tabia

Moldavie

Presque par hasard, ou par erreur, le Danube touche la Moldavie sur 500 mètres, trop court pour installer un port qui permettrait de raccorder ce pays enclavé à la Mer Noire. Des pourparlers sont en cours pour allonger la longueur de la frontière avec le Danube à 1500 mètres minimum.

Ukraine

Pour la dernière partie du trajet jusqu’à la Mer Noire, avec notamment le bras Sulina du delta du Danube qui continue d’assurer la frontière.

  • Une petite partie de la réserve de biosphère, inscrite au patrimoine mondial par l’Unesco.

Pour plus d’informations, vous pouvez consulter le site de l’office du tourisme du delta du Danube, ou celui de la Commission Internationale Pour la Protection du Danube (International Commission for the Protection of the Danube River) ICPDR, en anglais.

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