Comté de Down

Slieve Donard
Slieve Donard
Le Comté de Down se trouve dans la province de l’Ulster, sur la mer d’Irlande, au nord-est de l'Irlande, au sud-est de l’Irlande du Nord, en Europe de l'Ouest et fait parti des 6 comtés qui forment l’Irlande du Nord. Il est bordé au sud par le comté de Lough, à l’ouest par le comté d’Armagh et au nord par le comté d'Antrim alors que tout l’est est fermé par la mer d’Irlande, et il dispose d’un tout petit accès sur le Lough Neagh, le plus grand lac du Royaume-Uni. Le comté de Down a pour capitale la ville de Downpatrick, et il compte environ 450 mille habitants répartis sur 2448 kilomètres carrés.

Le comté de Down a un climat maritime tempéré , avec une couverture nuageuse assez persistante. Les saisons sont assez peu marquées, et les différences de températures entre étés et hivers assez faibles, variant entre 6,5°C et 17,5°C. C’est une région où la déforestation a laissé une large place à de grandes prairies.

Le comté de Down a un relief assez divers, avec notamment deux grandes péninsules, la péninsule d’Ard à l’est qui ferme le lac Strangford avec celle de Lecale, juste en face. La seule partie montagneuse du comté de Down se situe au sud, avec les montagnes Mourne, dont le point culminant est le Slieve Donard dont les 852 mètres tombent directement dans la mer, sur les plages pavillon bleu de la baie de Dundrum, près de Newcastle.

Le comté de Down, surtout connu pour être le pays de Saint Patrick, qui serait arrivé pour la première en Irlande en tant qu’esclave vers l’an 400 et aurait séjourné sur le mont Slemish dans le comté d'Antrim et serait inhumé à Downpatrick, mais l’est aussi pour les montagnes Mourne et la vallée silencieuse, qui abrite les réservoirs d’eau qui aliment Belfast. Vous y trouverez aussi :

  • La ville de Downpatrick, pour la cathédrale Saint Patrick où serait enterré le saint patron de l’Irlande et pour le centre Saint Patrick qui en raconte l’histoire, ainsi que pour le musée du comté de Down situé dans l’ancienne prison du XVIIIe siècle.
  • Les montagnes Mourne, un spot de randonnées exceptionnelles, une dizaine de sommets entre 500 et 800 mètres dont un certain nombre reliés entre eux par un mur de 40 kilomètres de long, 2 mètres de haut et 1 de large, assemblé en pierre sèche, autour des réservoirs d’eau de la vallée silencieuse.
  • Les jardins de Mount Stewart, une demeure néo-classique, pour l’élégance des plantations, toutes en essences méditerranéennes, qui donnent un air d’Italie à ce petit coin de paradis, visible en 2012 pour 7€ par adulte.
  • Castle Ward, au bout de la péninsule de Lecale, une maison du XVIIIe siècle excentrique avec deux styles très différents, classique et gothique : 330 hectares, maison et parc, à visiter en 2012 pour 7€ par adulte.
  • L’aquarium Exploris, se trouve à l’extrémité de la péninsule de Ard, sur les rives d'une réserve naturelle marine et zone d'intérêt scientifique , le lac Strangford. Un aquarium dédié aux espèces locales et au secours des bébés phoques depuis leur arrivée jusqu'à ce qu’ils soient relâchés dans la nature. Tarif adulte 2012, 7€.

Pour plus d’informations, vous pouvez consulter le site de l’office de tourisme du comté de Down

Guide Comté de Down sous licence Creative Commons - Modifié le 27 July 2012
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Guide dans le Comté de Down sous licence Creative Commons - Modifié le 27 July 2012
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Carnets de voyages dans le Comté de Down mis à jour
  • rdut034 Slieve Donard, 852 mètres
    dans le carnet de voyage de rdut : Irlande, terre celte - 08/06/2012

    Le parking est au bord de la mer ; il ne manquera pas un mètre pour atteindre le sommet où cependant les nuages arriveront les premiers, s’échappant en grosses volutes au dessus du Mourne Wall, la muraille de chine de l’Irlande du Nord, qui joint par un mur de pierres sèches de de ...

Quelques photos du Comté de Down
Downpatrick: la cathédrale
Slieve Donard: chemin faisant
Downpatrick: la cathédrale
Slieve Donard: le mur
Slieve Donard
Slieve Donard: dans les nuages
Slieve Donard: la glacière
Downpatrick: cathédrale et musée
Downpatrick: le musée
Downpatrick: l'ancienne prison
Downpatrick: Saint Patrick's Trail
Slieve Donard
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