Cap de Bonne Espérance

Le Cap de Bonne Espérance
Le Cap de Bonne Espérance

AFRIQUE DU SUD – La pointe australe ou La péninsule des Caps

Le Cape of Good Hope (Cap de Bonne Espérance) se trouve en Afrique du Sud. C'est une pointe rocheuse qui se trouve à l'extrémité de la péninsule au sud de la ville du Cap. Visite possible tous les jours de 6h à 18h d'octobre à mars et de 6h à 17h d'avril à septembre. Possibilité de circuler en funiculaire.

Dans la pointe australe de l'Afrique du Sud, dans la province du Cap occidental, au sud de la ville de Cape Town, on peut trouver dans la réserve du Cap de Bonne Espérance, le cap du même nom (Cape of good hope) ainsi que la Pointe du Cap (Cape point) qui est en fait la pointe sud de la montagne de la Table (Table Mountain).

Le Cap de Bonne Espérance est souvent considéré comme étant la partie la plus australe du continent Africain alors que ce n'est pas le cas
En effet, contrairement à une idée solidement ancrée dans de nombreux esprits, le Cap de Bonne Espérance (Cape of Good Hope) n’est ni la pointe extrême de l’Afrique, ni le lieu de la séparation des eaux entre les océans Atlantique et Indien.
C’est à Cape Agulhas (Cap des Aiguilles), que revient ce double honneur. Car c'est en continuant 200 km vers l'est, à la rencontre des courants marins tropicaux dénommés « Agulhas » que se situe l'extrémité sud de l'Afrique.

Un peu d'histoire …
Tout a commencé quand le prince du Portugal Henri le Navigateur projette d'aller découvrir d'autres contrées dans le but de développer le commerce des épices et afin de contourner la domination des Turcs sur les transactions commerciales en Europe. A ces époques où le monde croyait que la terre n'était pas sphérique et était le centre de l'univers, les Portugais ne cesseront durant des dizaines d'années d'y envoyer des expéditions afin d'en finir avec la certitude de certains croyants que la terre était plate, et qui a fait beaucoup peur à de nombreux marins pensant que les mers avaient des limites et n'étaient pas reliées.

Et la première expédition de l'Infant du Portugal se déroula en 1415. D'autres légendes viennent également freiner la progression des navigateurs vers le Cap de Bonne Espérance comme la traversée de L’Equateur qui faisait peur aux premiers marins car ils croyaient que celui-ci les brûlerait ou du moins rendrait leur peau toute noire. Malheureusement, L'Infant Henri le Navigateur meurt 28 ans avant l'exploit de Bartolomeu Dias qui passa le Cap de Bonne Espérance en 1488, couronnant ainsi tous les efforts déployés depuis 73 ans.

En outre, afin de mettre toutes les chances de leurs côtés, les astrologues, les explorateurs marins et les cartographes des quatre coins de l'Europe travaillèrent ensemble pour mettre au point les cartes marines et océaniques, la navigation en suivant les astres et la conception d'un navire qui serait plus apte à affronter les longues traversées et supporterait les vents. Ainsi naît la caravelle qui mènera Bartolomeu Dias et son équipage sur les côtes du Cap des Tempêtes.

Le Cap de Bonne Espérance fut effectivement, initialement appelé Cap des Tempêtes par Bartolomeu Dias en raison des circonstances de cette découverte, et est un cap situé à l'extrémité de l'Afrique méridionale.
Cette pointe du cap est balayé par les vents et courants marins plutôt froids venant à l'ouest de l'océan Atlantique, et à l'est par le courant chaud des Aiguilles, ouvrant sur le canal de Mozambique et l'océan Indien. C'est effectivement en étant arrêté par de fortes tempêtes que le navigateur portugais se rend compte qu'il vient d'atteindre la pointe sud du continent africain et ouvre ainsi la perspective d'un nouveau tracé maritime conduisant vers les Indes.
Dans l'espoir de cette ouverture des mers vers l'est, le roi du Portugal Jean II la rebaptisera alors Cap de Bonne Espérance.

Néanmoins, Bartolomeu Dias n'aura pas la chance d'être le premier à pouvoir emprunter cette route des épices, car il sera supplanté par Vasco de Gama en 1497. Et comme les tempêtes semblent vouloir toujours être sur sa route, il coule au cours d'une nouvelle expédition en 1500.

Le Cap de Bonne Espérance fait partie de ces endroits du monde qui fascinent plus d'un. La rencontre entre les deux océans Atlantique et Indien est véritablement un spectacle impressionnant.

Si vous décidez d'y aller …
Cape Point est un coin très touristique, mais encore un peu sauvage et vous rencontrerez en liberté des autruches, mais aussi des babouins qui se déplacent tranquillement et se promènent tout comme les touristes. Attention alors à vos affaires, car ceux-ci sont de véritables chapardeurs. Certes, les babouins pourront vous amuser, mais le plus beau du spectacle se trouve tout en haut du Cap Bonne Espérance.

Empruntez alors le funiculaire à moins que vous préférez les marches des escaliers, et laissez vous submerger de la vague d'émotion face au spectacle que les océans offrent et dont les houles semblent font vivre ces derniers, avec les vols d'ensemble magnifiques des cormorans au dessus. Savourez alors ce plaisir d'être à un endroit précis où vous avez la possibilité d'être en présence de deux océans et dont l'affrontement des vagues et des vents contraires ont été le tourment des marins qui ont voulu s'y frayer un chemin vers les Indes, au péril de leur vie.

Vous pourrez également admirer l'ancien phare,
celui qui fut construit en 1860, à 249 m au dessus de la mer. Mais il ne remplissait pas correctement son rôle de guide pour les bateaux car il était souvent dans la brume. Ainsi le paquebot britannique Lusitania sombra tout près des côtes du Cap Bonne Espérance en 1911 et faisant plus de 700 morts.
Alors, un second phare fut construit huit ans après, cette fois-ci situé à 87 mètres d'altitude.

Guide Cap de Bonne Espérance sous licence Creative Commons - Modifié le 11 novembre 2012
Créé et mis à jour par visoterra, di dji, Natalie, Bergeronnette40

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Choses à voir et à faire au Cap de Bonne Espérance

Guide au Cap de Bonne Espérance sous licence Creative Commons - Modifié le 11 novembre 2012
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Quelques photos du Cap de Bonne Espérance
Cape Point
La vue sur l'océan
Petite fleur sauvage
L'océan
Le phare en haut du promontoire
Moineau
Oiseau
L'entrée du téléphérique
L'océan
Le célèbre panneau où les touristes se font photographier
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