Canal du midi

Le Canal du Midi relie initialement Toulouse à la mer Méditerranée, jusqu'à Sète au bord de l'étang de Thau. Il a été construit entre 1667 et 1694 à l'initiative de Colbert, et a été prolongé par la suite en direction de Bordeaux en utilisant le canal latéral à la Garonne et jusqu'au Rhône par le canal du Rhône à Sète. Son premier nom était canal royal en Languedoc, puis Canal du Midi à la révolution.

Il mesure 240 kilomètres de long entre l'étang de Thau et Toulouse et traverse les départements de l'Hérault, de l'Aude et de la Haute-Garonne. Le bief de partage des eaux entre Atlantique et Méditerranée se trouve au seuil de Naurouze, à 189 mètres d'altitude et 57 kilomètres de Toulouse. Il passe successivement par Castelnaudary, Carcassonne, Béziers, la ville natale de son constructeur Pierre-Paul Riquet , Agde et enfin Sète et donc la mer Méditerranée.

Depuis 1996 le Canal du Midi est inscrit sur la liste du patrimoine mondial par l'Unesco, notamment parce qu'il est une des réalisations les plus extraordinaires du génie civil de l'ère moderne. Il est également inscrit sur la liste des Grands Sites de France

Le canal est utilisé presque exclusivement pour le tourisme aujourd'hui, du troisième samedi de mars à la première semaine de novembre:

  • Tourisme fluvial, notamment avec des bateaux de location sans permis, mais aussi des bateaux restaurants ou bateaux pour la promenade.
  • Tourisme sportif, le long des chemins de halage ombragés et parfois goudronnés, et prévus pour la pratique du vélo, du roller, mais aussi pour la marche à pied
  • Les détenteurs de permis de pêche peuvent pratiquer, car comme tous les canaux français, le Canal du Midi est très riche en poissons.

Pour plus d'informations, vous pouvez consulter le site de l'Officiel du Canal du Midi

Guide Canal du midi sous licence Creative Commons - Modifié le 11 juillet 2014
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Quelques photos de Canal du midi
Le long du canal du Midi
Port de Marseillan
Ecluse de fontséranes à Beziers
Le long du canal du Midi
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